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Historias de éxito de Money Smart - Verano/Otoño de 2013

Escuela en Florida para estudiantes en riesgo se une con banco para educar estudiantes sobre educación financiera

El James Irvin Education Center (JIEC) en Dade City, Florida, es una escuela alternativa en el sistema escolar del Condado de Pasco para 189 estudiantes en riesgo, en los grados 6 a 12, que tienen problemas académicos y/o de conducta. La misión del JIEC es asegurar el compromiso positivo de los estudiantes en cursos adecuados a su grado para que aprendan las habilidades necesarias para tener éxito al volver a sus escuelas anteriores, graduarse y ser miembros productivos de la sociedad.

En 2012, la Directora del JIEC, Nancy Guss, asistió a una reunión con otros educadores locales, líderes comunitarios y representantes de negocios con base en Dade City para hablar de las necesidades y oportunidades de desarrollo profesional para los estudiantes del Condado de Pasco. La Sra. Guss afirmó que los estudiantes del JIEC necesitaban desarrollar habilidades para la vida que les ayudaran a contribuir positivamente a la comunidad, tanto económica como socialmente. Después de la reunión, Earl Young, Vicepresidente del Florida Traditions Bank, habló con la Sra. Guss sobre el programa de estudios Money Smart para jóvenes adultos (MSYA, por sus siglas en inglés) de la FDIC. Dentro de unas semanas, los profesores del JIEC fueron capacitados en el programa de estudios por la FDIC, y el banco proporcionó los recursos iniciales para sufragar los costos relacionados con la realización de las clases de Money Smart. Utilizando Money Smart, el personal de la escuela también aceptó dictar una clase adicional diaria, sin pago adicional, para crear una nueva "Clase de liderazgo", en la que los estudiantes pudieran aprender sobre el éxito académico y las habilidades profesionales y de la vida a través del manejo del dinero.

Dock Harris, un profesor de matemáticas, dirigió al personal de la escuela en la integración de MSYA en una clase existente y en la creación de una evaluación preliminar de los conocimientos de los estudiantes en materia de dinero y finanzas personales. Según la Directora Guss, "A algunos de nuestros estudiantes nunca se les han presentado las buenas prácticas financieras que llevan a un futuro financiero mejor. No tienen idea del impacto que una mala clasificación crediticia puede tener en los precios que pagan por cosas esenciales, como seguros. Un buen número de ellos saben más de las casas de empeño y los negocios que cambian cheques de lo que saben de los bancos o las cooperativas de crédito, o de cómo ahorrar para comprar un carro o una vivienda. Empezamos con una evaluación preliminar diseñada para sus circunstancias para obtener una mejor idea de lo que debíamos cubrir". Los resultados, dijo, indicaron que sólo un 34% de los estudiantes entendían los conceptos básicos del dinero.

Comenzando con el semestre de primavera de 2013, un día cada semana, los profesores del JIEC condujeron a los estudiantes en 16 ejercicios de aprendizaje y tareas sobre términos bancarios, cómo hacer cheques y cómo saldar cuentas. Los resultados produjeron nueva información sobre la falta de conocimientos básicos de los estudiantes. En muchas lecciones, los profesores informaron que tuvieron que ir más despacio o volver hacia atrás e intentar otros enfoques. También estaban preocupados por si los estudiantes serían capaces de aplicar los conceptos recién aprendidos. Pero al final del año escolar, una evaluación posterior demostró que el 64% de los estudiantes entendían los conceptos básicos, un aumento sobre el 34% original. "Estoy entusiasmada de ver este aumento en la comprensión financiera de los estudiantes". Guss agregó, "Money Smart ha tenido un impacto positivo en nuestros estudiantes".

Es por eso que ella y la administración de la escuela desarrollaron un plan de tres años para ampliar la educación financiera usando Money Smart como la base e incluyendo más capacitación para los profesores. "Para el año académico 2013-2014, incluiremos Money Smart en la clase durante todo el año y lo relacionaremos con lecciones de matemáticas que se apliquen a la vida real y a la vida personal de los estudiantes", observó Guss.

Por ejemplo, los estudiantes abrirán su propia "cuenta bancaria JIEC" y darán seguimiento a sus finanzas. Para hacerlo, la administración de la escuela decidió cambiar el incentivo para la buena conducta y el buen desempeño académico de un sistema de puntos a un sistema para el que los estudiantes ganarían "dólares JIEC" para su cuenta en la escuela. Los estudiantes podrán usar lo que ahorren para comprar tiempo extra en una actividad o una sala de manualidades o para comprar artículos en la tienda de la escuela. Cada aula de liderazgo también servirá como la oficina bancaria donde los estudiantes podrán depositar el dinero que ganen, dar seguimiento a sus depósitos y retiros y entender cómo se calculan sus intereses.

Guss dijo que tiene la confianza de que la mayor comprensión de sus estudiantes de cómo funcionan las finanzas les dará una mejor oportunidad de contribuir a su comunidad.

"Bud" Stalnaker, Jr., Presidente y CEO del Florida Transitions Bank, hizo comentarios similares. Dijo que el banco se involucró en el programa Money Smart de la FDIC para "ayudar a marcar la diferencia en la vida de un niño. Siempre hemos sentido que el mejor lugar para invertir nuestros recursos es en los líderes de mañana".

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Para obtener ayuda o información sobre cómo usar el programa de estudios de educación financiera Money Smart , póngase en contacto con communityaffairs@fdic.gov.